生男生女的奥妙

直到20世纪,人们发现了人体体细胞中的染色体,终于拉开了这个神秘世界的第一道帷幕。在正常人的23对染色体中,22对为常染色体,1对为性染色体。性别是由这一对性染色体决定的,男性的一对为XY染色体,女性的一对由XX染色体。正常精液中,每毫升约含1亿个精子,其中含X和Y染色体的精子数量大体上各占一半。成熟的卵子,只含X染色体,所以含X的精子和卵子结合成XX受精卵,则发育成女胎;含Y的精子和卵子结合成XY受精卵,就发成成男胎。
 
  但是近年来西方生物医学界又有人提出,决定胎儿性别的是定位于Y染色体上的基因,称为“睾丸决定因子”。有此基因,则发育为男胎,反之,如果无此基因,则发育为女胎。有趣的是,科学家又发现,即使是XY染色体的胚胎,如果反常地缺少“睾丸决定因子”,也会发育成女性;则XX性染色体的胚胎,如果含有“睾丸决定因子”,又会发育成男性。好像胚胎会自然向女怀方面发育,女性发育不需要决定性别的遗传因子,男性发育则需要雄性决定因子以及雄性激素。因此,西方某些科学家认为,在哺乳动物性腺或生殖原基内具有一种内在向女性发育的潜能,它能抗衡强加于它的雄性方面分化;一旦超越了临界期,大约在受孕后第9周,生殖原基则不可逆地向雌性方面发育,而不再被雄性因子诱导为睾丸。
 
  这种新近出现的还不完善甚至这是一种假说的新概念,必将引起性别理论的重大发展。总之,人类生男生女的秘密,现代科学还没有完全揭开。
 
  下面向读者朋友介绍一些性别决定的有关现象。
 
  性别受遗传的影响。英国有户居民,10代共生了35个孩子,其中33个男孩,2个女孩。可是一个女孩早夭,另一个出现男性化征象。另一例是法国人,3代中生72个孩子,全部是女性。可见,生男生女与双亲遗传素质是有关的。
 
  性别与运动也有一定的关系。12年前,国外有一批女运动员在一次剧烈竞赛后,以集体旅行结婚来庆贺胜利。有趣的是,她们分娩的后代竟全是女婴。科学家认为,这是由于剧烈运动使血中肌酸、肌酐、乳酸等酸性物质增加,不利于Y精子活动所造成。
 
  性别与金属元素相关。福建有个“女儿村”,原来是那里的井水含镉量增高所导致。
 
  性别与某些病毒相关。有两个村流行麻疹,次年生了22个男孩,3个女孩,麻疹流行使出生的男孩多于女孩,这已为许多地区的调查证实。
 
  此外,在战争年代、自然灾害时期,出生孩多于女孩;长期在微波辐射条件下,妇女我生女孩。喷气式战斗机驾驶员的后代中女儿也多一些,但到底是何种因素的作用,尚不清楚。
 
  每当婴儿降生之时,父母和亲戚朋友,问的第一句话往往是:“是男孩子还是女孩?”世世代代的人都希望能自由选择后代的性别,然而,却从没有人得到过这种自主权。